Γρύλος: Το πιο “προικισμένο” πλάσμα στον κόσμο

Με όρχεις που αποτελούν το 14% του συνολικού βάρους του, ένα είδος γρύλου είναι δικαιωματικά ο κάτοχος του σχετικού παγκοσμίου ρεκόρ στο ζωικό βασίλειο, καθώς, συγκριτικά με όλα τα άλλα είδη, έχει τους μεγαλύτερους όρχεις αναλογικά με το μέγεθος του σώματός του.

Για να γίνει περισσότερο κατανοητή η αναλογία του μεγέθους του συγκεκριμένου σημείου προς το υπόλοιπο σώμα του, αν ένας άνδρας είχε ανάλογου μεγέθους όρχεις, αυτοί θα ζύγιζαν όσο ένα λάστιχο αυτοκινήτου ο καθένας.

Οι ανθρώπινοι όρχεις ζυγίζουν το 0,04% έως 0,08% του ανδρικού σώματος, ενώ προηγούμενος κάτοχος του ρεκόρ ήταν μια μύγα δροσόφιλα, οι όρχεις της οποίας στα αρσενικά φτάνουν το 10,6% του βάρους του σώματός τους.

Οι μετρήσεις έδειξαν ότι το συγκεκριμένο έντομο (Platycleis affinis), εκμεταλλεύεται ανάλογα το προσόν του, καθώς, σύμφωνα με τους επιστήμονες, μπορεί να ζευγαρώνει με πολλά θηλυκά στη σειρά και γρήγορα.

“Πρόκειται όντως για όρχεις-φαινόμενο, που καταλαμβάνουν σχεδόν όλη την κοιλιά του εντόμου. Αυτό δείχνει πόσο ανταγωνιστική είναι η αναπαραγωγή για μερικά είδη, προκειμένου να εξαπλώσουν τα γονίδιά τους”, δήλωσε ο υπεύθυνος της έρευνας, Καρίμ Βεχάντ, του παενπιστημίου της Οξφόρδης.

Τα μεγαλύτερα αναπαραγωγικά όργανα, όπως οι όρχεις, συνήθως συναντώνται στα ζώα εκείνα όπου τα θηλυκά ζευγαρώνουν κατ’ επανάληψη με διαφορετικά αρσενικά.

Αναπτύσσοντας μεγαλύτερους όρχεις, στην πορεία της εξέλιξης, τα αρσενικά είναι σε θέση να παράγουν περισσότερο σπέρμα και να ξεπερνούν…τον ανταγωνισμό, αυξάνοντας έτσι τις πιθανότητές τους να διαδώσουν τα γονίδιά τους στις επόμενες γενιές, σύμφωνα με τους επιστήμονες.

Ένας ανάλογος ανταγωνισμός για τα μάτια των θηλυκών έχει αναπτυχθεί ιδιαίτερα μεταξύ των χιμπατζήδων, που διαθέτουν τους μεγαλύτερους όρχεις από όλους τους άλλους μεγάλους πιθήκους.

Από την άλλη, οι “αρρενωποί” γορίλες, που έχουν εύκολη πρόσβαση σε ένα “χαρέμι” από θηλυκές, διαθέτουν πολύ μικρούς όρχεις.

Οι μελέτες στα έντομα επιβεβαιώνουν ότι το μέγεθος των όρχεων των αρσενικών σχετίζεται με το κατά πόσο σε ένα είδος τα θηλυκά ζευγαρώνουν πολλές φορές με διαφορετικούς συντρόφους κάθε φορά, δημιουργώντας κλίμα σεξουαλικού ανταγωνισμού γύρω τους. Όσους περισσότερους συντρόφους έχει το θηλυκό, τόσο τείνουν συνήθως να μεγαλώνουν τα όργανα αναπαραγωγής του αρσενικού.

Από την άλλη όμως, οι επιστήμονες διαπίστωσαν μια αντίφαση: οι τεττιγονίες με τους μεγαλύτερους όρχεις παράγουν το λιγότερο σπέρμα, κάτι που δεν μπορούν να εξηγήσουν ακόμα. Μια πιθανή εξήγηση είναι ότι το μέγεθος…μετράει κυρίως όσον αφορά τη συχνότητα του ζευγαρώματος και όχι την ποσότητα του σπέρματος, που έρχεται σε δεύτερη μοίρα: οι προικισμένοι γρύλοι μπορούν να ζευγαρώσουν ξανά μόλις μια ώρα μετά το προηγούμενο ζευγάρωμα, ενώ άλλα είδη με μικρότερους όρχεις χρειάζονται μέχρι και πέντε μέρες για να βρεθούν πάλι σε…ετοιμότητα δράσης.

Για την πρωτότυπη επιστημονική εργασία (με συνδρομή) στη διεύθυνση:

http://rsbl.royalsocietypublishing.org/content/early/2010/10/21/rsbl.2010.0840

Πηγή: cosmo.gr

Κοινοποιήστε στο Facebook
Otherside.gr Games Otherside.gr Games