Οι πειρατείες που συγκλόνισαν τον κόσμο

Οι πειρατείες που συγκλόνισαν τον κόσμο (1)

Από τους φοβερούς και τρομερούς «Μαυρογένη» και «Κοκκινογένη» μέχρι και τους πειρατές που δρούσαν για λογαριασμό χωρών -και διατηρούσαν στενές σχέσεις με τις κυβερνήσεις τους-, ας δούμε τα θεαματικότερα χτυπήματα των κουρσάρων στον εύτακτο κόσμο μας…

  • Η απαγωγή του Ιουλίου Καίσαρα: 75 π.Χ.

Οι πειρατείες που συγκλόνισαν τον κόσμο (2)

Οι ακτές της Κιλικίας -τμήμα σήμερα της νότιας Τουρκίας- ήταν το περίφημο λημέρι των πειρατών που λυμαίνονταν και τρομοκρατούσαν την ανατολική Μεσόγειο κατά τους δύο αιώνες πριν από τη γέννηση του Χριστού. Η απαγωγή του πλέον περίφημου θύματός τους έμελλε ωστόσο να αποδειχτεί ένα τεράστιο υπολογιστικό λάθος! Μια ομάδα πειρατών λοιπόν από την Κιλικία απήγαγε τον 25χρονο ρωμαίο ευγενή κατά το ταξίδι του στη Ρόδο. Ο ευγενής αποδείχτηκε ωστόσο σκληρό καρύδι: γοήτευσε τους πειρατές, τους συμβούλεψε να διπλασιάσουν τα λύτρα που ζητούσαν για την απελευθέρωσή του, αστειευόμενος παράλληλα ότι επρόκειτο κάποια στιγμή να τους τσακίσει. Όταν πληρώθηκαν τα λύτρα και αφέθηκε ελεύθερος, ο Καίσαρας επέστρεψε στην Κιλικία ως πλοίαρχος του ρωμαϊκού στόλου, συνέλαβε όλους όσοι συμμετείχαν στην απαγωγή του και τους σταύρωσε. Ο κατοπινός αυτοκράτορας της Ρώμης τήρησε τις υποσχέσεις του…

  • Ο Jean Fleury κλέβει τον χρυσό των Αζτέκων: 1523

Οι πειρατείες που συγκλόνισαν τον κόσμο (3)

Οι ισπανοί κονκισταδόρες καταλήστεψαν τα εδάφη των γηγενών Αμερικανών κατά τις αρχές του 16ου αιώνα, στέλνοντας τεράστιες ποσότητες από λάφυρα πίσω στη γενέτειρα, μέσω του Ατλαντικού. Τα ισπανικά πλοία που μετέφεραν τους θησαυρούς ήταν καλά οπλισμένα, κινούνταν ωστόσο αργά, γεγονός που τα έκανε να φαντάζουν εύκολη λεία στους κουρσάρους που καραδοκούσαν. Η «αρμάδα» του ξακουστού γάλλου πειρατή Jean Fleury κατέλαβε τρία τέτοια πλοία κοντά στις ακτές της Πορτογαλίας, γεμάτα με χρυσό, κοσμήματα και εξωτικά ζώα που είχαν υφαρπάξει οι ισπανοί κατακτητές από το βασίλειο της Montezuma. Τέτοιος ήταν ο σάλος που ξέσπασε, ώστε οι κυβερνήσεις των άλλων χωρών θα χρηματοδοτούσαν πλέον τέτοιες πειρατικές πρωτοβουλίες λεηλασίας ισπανικών πλοίων, με αμοιβή γενναίο μερίδιο από τα κλοπιμαία.

  • Ο Μπαρμπαρόσα καταλαμβάνει το Κάπρι: 1535

Οι πειρατείες που συγκλόνισαν τον κόσμο (4)

Ο Μπαρμπαρόσα («Κοκκινογένης») ήταν ο διασημότερος από τους τέσσερις οθωμανούς αδερφούς οι περιπέτειες των οποίων ενθουσίαζαν την τουρκική αυτοκρατορία και προκαλούσαν τρόμο στα χριστιανικά βασίλεια. Το 1535, ο Μπαρμπαρόσα κατέλαβε το όμορφο ιταλικό νησάκι του Κάπρι, δίπλα σε μια από τις πλουσιότερες πόλεις της χριστιανοσύνης: τη Νάπολη. Το κάστρο μάλιστα που έχτισε στο νησί ως φόρο τιμής για την κατάκτησή του παραμένει όρθιο ακόμα και σήμερα…

  • Η επιδρομή του Francis Drake στην Cadiz: 1584

Οι πειρατείες που συγκλόνισαν τον κόσμο (5)

Όσο κι αν ο βρετανός θαλασσόλυκος είναι κυρίως γνωστός για την περιήγησή του στα πέρατα της οικουμένης, δεν παύει να ήταν ο αγαπημένος πειρατής της βασίλισσας Ελισάβετ I. Μέρος μάλιστα των επιχειρησιακών αποστολών του ήταν ακριβώς η λεηλασία των ισπανικών πλοίων και η παράδοση των θησαυρών στη γενναιόδωρη βασίλισσα, η οποία του παραχωρούσε τη μισή λεία από κάθε επιδρομή. Ο πειρατής έβαζε ωστόσο τον πατριωτισμό πάνω απ’ όλα: η πλέον περίφημη πράξη του ήταν το σοβαρό χτύπημα που κατέφερε εναντίον του βασιλιά της Ισπανίας: αυτός και οι κουρσάροι του εισέβαλαν στο ισπανικό λιμάνι της Cadiz και κατέστρεψαν μπόλικα από τα πλοία που προορίζονταν να επιτεθούν στην Αγγλία.

  • Ο Koxinga κατακτά την Ταϊβάν: 1662

Οι πειρατείες που συγκλόνισαν τον κόσμο (6)

Ο Koxinga ήταν πιστός στην κινεζική δυναστεία των Μινγκ, που είχε εκπέσει από τον θρόνο το 1644, εξαιτίας των επιδρομών των Manchu, που έφεραν στην εξουσία τη δυναστεία των Qing. Ο πειρατής Koxinga τρομοκρατούσε τους Manchu σε στεριά και θάλασσα, πριν εγκαταλείψει τελικά τη χώρα και μεταφέρει το λημέρι του στην Ταϊβάν: με 25.000 άντρες και εκατοντάδες πολεμικά πλοία στο πλευρό του, ο Koxinga πολιόρκησε την Ταϊβάν -την οποία κατείχαν οι Ολλανδοί- για πάνω από 10 μήνες. Όταν τελικά κατέλαβε τη χώρα και έδιωξε τους Δυτικούς, εγκαθίδρυσε την ηγεμονία του εκεί για πάνω από 20 χρόνια, δημιουργώντας ένα μικρό πειρατικό βασίλειο. Το όνειρο ωστόσο έμελλε να είχε άδοξο τέλος, αφού στο τέλος η Ταϊβάν θα έπεφτε και πάλι στα χέρια των κινέζων εχθρών του…

  • Ο Henry Morgan «αρπάζει» τον Παναμά: 1671

Οι πειρατείες που συγκλόνισαν τον κόσμο (7)

Ένα μεγάλο κομμάτι του θησαυρού που υφάρπαζε η Ισπανία από τον Νέο Κόσμο περνούσε αναγκαστικά από τον Παναμά, κάνοντας την περιοχή μια από τις πλουσιότερες του κόσμου και φυσικά ιδανικό στόχο για τους λογής ληστές. Έτσι λοιπόν, το 1671 ο κουρσάρος Henry Morgan, με εντολή της βρετανικής κυβέρνησης, επιτέθηκε στην πόλη με 1.400 άντρες. Τέτοια ήταν η διαβόητη φήμη του «πλοιάρχου» Morgan, αφεντικού της τρομακτικής κολεκτίβας των πειρατικών συμμοριών της Καραϊβικής, που παρόλο που οι ισπανοί υπερασπιστές του Παναμά ήταν κατά πολύ περισσότεροι από τους κουρσάρους, ο φόβος τούς καθήλωσε στις θέσεις τους και έχασαν εύκολα τη μάχη. Η λεία ωστόσο ήταν απογοητευτική: το μεγαλύτερο μέρος του ισπανικού θησαυρού, χρυσάφι και ασήμι από τα ορυχεία της Λατινικής Αμερικής, είχε φυγαδευτεί από τον Παναμά πριν από την επίθεση του περιώνυμου πειρατή…

  • Ο πλοίαρχος Kidd καταλαμβάνει το πλοίο «Cara Merchant»: 1698

Οι πειρατείες που συγκλόνισαν τον κόσμο (8)

Οι περιπέτειες του William Kidd έχουν εμπνεύσει λογοτεχνικά έργα και άπειρες εξερευνητικές αποστολές σε αναζήτηση του θαμμένου θησαυρού του: ο πλοίαρχος εκτελούσε επιδρομές για λογαριασμό του βρετανικού ναυτικού. Η πρώτη πραγματική πειρατεία του ωστόσο ήταν η κατάληψη του αρμενικού εμπορικού πλοίου «Cara Merchant», το οποίο «επιτάχθηκε» στις ακτές της Ινδίας. Πούλησε το μεγαλύτερο κομμάτι του πλούσιου θησαυρού που μετέφερε το εμπορικό, έθαψε ωστόσο ένα κομμάτι του για κατοπινή χρήση, την ώρα που βούλιαζε το πλοίο στις ακτές της Hispaniola (η σημερινή Δομινικανή Δημοκρατία). Ο θαμμένος θησαυρός του Kidd αποτελεί μέχρι και σήμερα το «Άγιο Δισκοπότηρο» των απανταχού τυχοδιωκτών…

  • Ο «Μαυρογένης» αποκλείει το Τσάρλεστον: 1718

Οι πειρατείες που συγκλόνισαν τον κόσμο (9)

Ένας από τους πλέον τρομακτικούς πειρατές της Ιστορίας, ο φοβερός και τρομερός Edward Teach, δρούσε στις ακτές της Νότιας Καρολίνα, καταληστεύοντας πλοία που μετέφεραν καπνό και ζάχαρη από και προς τις βρετανικές αποικίες και πουλώντας τα αγαθά για λογαριασμό του. Η αγαπημένη του ωστόσο λεηλασία περιλάμβανε τα supertankers της εποχής: τα δουλεμπορικά πλοία. Η πλέον περιβόητη ενέργειά του ήταν ο αποκλεισμός του Τσάρλεστον της Νότιας Καρολίνα, στη διάρκεια της οποίας ο «Μαυρογένης» λεηλάτησε τα πλοία στο λιμάνι και πήρε μπόλικους ναυτικούς ομήρους. Τα λύτρα που ζήτησε ωστόσο για την απελευθέρωση των ομήρων δεν είχαν όμοιό τους στα πειρατικά χρονικά: ένα μπαούλο με φάρμακα!

  • Η παλλακίδα Ching αποσύρεται από την ενεργό δράση ζάμπλουτη: 1810

Οι πειρατείες που συγκλόνισαν τον κόσμο (10)

Με τον θάνατο του πειρατή συζύγου της Zheng Yi το 1807, η πρώην παλλακίδα Ching Shih έγινε αυτομάτως διοικητής του πειρατικού στόλου των εκατοντάδων καραβιών που τρομοκρατούσε τις ακτές της Νότιας Κίνας. Ο στόλος με την κόκκινη σημαία ήταν το φόβητρο όλης της περιοχής από την Κίνα ως τη Μαλαισία. Το μεγαλύτερο επίτευγμα της χήρας ωστόσο ήταν ότι ήξερε πότε να αποσυρθεί: η κινεζική κυβέρνηση, ανίκανη να τη νικήσει, της πρόσφερε αμνηστία. Η Ching τη δέχτηκε φυσικά και αποσύρθηκε, με την παράνομη λεία της να μετατρέπεται πλέον σε νόμιμο πλούτο! Δεν ξέχασε βέβαια το πειρατικό πλήρωμά της: κατάφερε να πάρει χάρη για όλους τους Ching κουρσάρους της…

  • Η κατάληψη του «MV Sirius Star»: 2008

Οι πειρατείες που συγκλόνισαν τον κόσμο (11)

Δεν θα μπορούσε φυσικά να λείπει από τη λίστα και μια σύγχρονη πειρατεία. Οι σύγχρονοι κουρσάροι που έχουν ορμητήριο τις ακτές της Σομαλίας έχουν χτυπήσει και στο παρελθόν μεγάλους στόχους: ένα γαλλικό κρουαζιερόπλοιο, ένα ουκρανικό φορτηγό πλοίο που μετέφερε στρατιωτικό εξοπλισμό (και κανείς δεν ήξερε πού κατευθυνόταν!) και πολλά ακόμα. Το «MV Sirius Star» ωστόσο από τη Σαουδική Αραβία είναι το μεγαλύτερο καράβι που κατέλαβαν ποτέ πειρατές: το supertanker έχει μήκος πάνω από 1.000 πόδια και 3 φορές μεγαλύτερο εκτόπισμα από ένα αεροπλανοφόρο…

Πηγή: newsbeast.gr

Κοινοποιήστε στο Facebook