Τι μπορούμε να περιμένουμε από την Επιστήμη το 2014

Τι μπορούμε να περιμένουμε από την Επιστήμη το 2014

Από την ευρωπαϊκή αποστολή που θα προσεδαφιστεί για πρώτη φορά στην επιφάνεια ενός κομήτη, μέχρι τις υποσχόμενες κλινικές μελέτες με εμβρυακά βλαστοκύτταρα, το κορυφαίο περιοδικό Nature παρουσιάζει μια λίστα με τις δέκα εξελίξεις που αναμένονται στην επιστήμη το νέο έτος.

  • Διαγονιδιακοί πίθηκοι

Ερευνητικές ομάδες στην Ιαπωνία και άλλες χώρες ετοιμάζονται να εισάγουν ανθρώπινα γονίδια σε πιθήκους προκειμένου να μελετήσουν παθήσεις του εγκεφάλου και του ανοσοποιητικού συστήματος. Τα επιπλέον γονίδια θα εισαχθούν στο γονιδίωμα των πειραματόζωων με τη νέα μέθοδο CRISP, η οποία αναγνωρίστηκε και από το περιοδικό Science ως ένα από τα σημαντικότερα επιτεύγματα του 2013.

  • Διαστημική εξερεύνηση

Φέτος, το σκάφος Rosetta της ευρωπαϊκής διαστημικής υπηρεσίας ESA αναμένεται να γίνει η πρώτη αποστολή που προσεδαφίζεται στην επιφάνεια ενός κομήτη. Η άφιξη στον κομήτη Churyumov-Gerasimenco προγραμματίζεται για το Νοέμβριο.

  • Σέρβις στο νευρικό σύστημα

Οι νευροεπιστήμονες έχουν κάθε λόγο να ενθουσιάζονται με τα δύο μεγάλα ερευνητικά προγράμματα που λανσάρουν Ευρώπη και ΗΠΑ για τη μελέτη του εγκεφάλου. Στο Μεταξύ, ο νευροεπιστήμονας Μιγκέλ Νικολέλις στο Πανεπιστήμιο Ντιουκ των ΗΠΑ, γνωστός από πειράματα σύνδεσης ζωντανών εγκεφάλων, ετοιμάζεται να παρουσιάσει το νέο του επίτευγμα: στο Παγκόσμιο Κύπελλο της Βραζιλίας, ένας εξωσκελετός που ελέγχεται με τη δύναμη της σκέψης θα επιτρέψει σε έναν παράλυτο ασθενή να δώσει το εναρκτήριο λάκτισμα στους αγώνες.

  • Αντικαρκινικές θεραπείες

Η φαρμακευτική βιομηχανία περιμένει τα αποτελέσματα των δοκιμών για δύο αντισώματα κατά του καρκίνου. Τα δύο φάρμακα, με τις ονομασίες νιβολουμάμπη και λαμβροζιλουμάμπη, μπλοκάρουν το σύστημα που εμποδίζει το ανοσοποιητικό σύστημα να επιτεθεί στους όγκους. Οι ανοσοθεραπείες κατά του καρκίνου αναγνωρίστηκε ως η σημαντικότερη εξέλιξη του 2013 από το περιοδικό Science.

  • Νέα φωτοβολταϊκά

Μια νέα κλάση υλικών, οι ημιαγωγοί «περοβσκίτες», υπόσχονται αποδοτικότερα, φθηνότερα φωτοβολταϊκά. Μέσα σε μόλις τέσσερα χρόνια, η αποδοτικότητά τους αναμένεται να πλησιάσει το 2014 την αποδοτικότητα των σημερινών τεχνολογιών. Οι μέρες τω πάνελ πυριτίου ίσως είναι μετρημένες, όπως συμφωνεί και το περιοδικό Science.

  • Ελπίδα κατά του HIV

To 2013 οι ερευνητές έδειξαν ότι ένας ιός που σχετίζεται με τον HIV μπορεί να εκριζωθεί από τον οργανισμό πιθήκων με αντισώματα που στοχεύουν σε σταθερά τμήματα του ιού. Τα αποτελέσματα των πρώτων κλινικών δοκιμών σε ανθρώπους αναμένονται φέτος το φθινόπωρο.

  • Ταχύτερη ανάγνωση του DNA

H βρετανική εταιρεία Oxford Nanopore Technologies αναμένεται να λανσάρει φέτος μια συσκευή αλληλούχισης του DNA η οποία μειώνει το κόστος και αυξάνει την ταχύτητα στον προσδιορισμό γενετικών αλληλουχιών. Η νέα συσκευή, σε μέγεθος USB stick διαβάζει την αλληλουχία καθώς το μόριο DNA περνάει μέσα από έναν δακτύλιο πρωτεϊνών, γνωστό ως νανοπόρο.

  • Καλύτερη εικόνα για το κλίμα

Η Διακυβερνητική Επιτροπή του ΟΗΕ για την Κλιματική Αλλαγή (IPCC) δημοσίευσε το 2013 τις εκτιμήσεις της για την πορεία της παγκόσμιας θέρμανσης μέχρι το τέλος του αιώνα. Μέσα στο 2014 θα παρουσιάσει τους δύο επόμενους τόμους της έκθεσής του, οι οποίοι αφορούν τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής και τα μέτρα που πρέπει να ληφθούν για να προσαρμοστεί η ανθρωπότητα στις νέες συνθήκες. Το 2014 δεν αποκλείεται να ανακοινωθούν οι δεσμεύσεις των χωρών για μείωση των αερίων του θερμοκηπίου ενόψει της παρουσίασης μιας νέας διεθνούς συμφωνίας το 2015.

  • Κοσμικός πληθωρισμός

Οι ερευνητές της ευρωπαϊκής διαστημικής αποστολής Planck αναμένεται να παρουσιάσουν νέες αναλύσεις της λεγόμενης κοσμικής ακτινοβολίας υποβάθρου -πρόκειται για το αρχαίο υπόλειμμα μιας λάμψης που γέμισε τα πάντα όταν το νεαρό Σύμπαν έγινε ξαφνικά διαφανές. Τα αποτελέσματα ίσως προσφέρουν νέα στοιχεία για τον κοσμικό πληθωρισμό, μια απότομη διόγκωση που πιστεύεται ότι υπέστη το Σύμπαν λίγο μετά τη γέννησή του. Τα αποτελέσματα ίσως προσφέρουν νέα στοιχεία και για τα υποθετικά βαρυτικά κύματα.

  • Κλινικές δοκιμές με βλαστοκύτταρα

Οι προσπάθειες αναγέννησης κατεστραμμένων ιστών με τη βοήθεια των βλαστικών κυττάρων περνούν σε νέα φάση. Ερευνητές στην Ιαπωνία θα δοκιμάσουν σε ανθρώπους τα λεγόμενα τεχνητά βλαστοκύτταρα (iPS) ενώ στις ΗΠΑ η εταιρεία βιοτεχνολογίας Advanced Cell Technology θα επιχειρήσει να θεραπεύσει μια εκφυλιστική πάθηση των ματιών με κύτταρα αμφιβληστροειδούς που προέρχονται από βλαστοκύτταρα.

Πηγή: in.gr

Κοινοποιήστε στο Facebook